Semáforo Óptico de Claude Chappe

 

Las antorchas, los espejos, y las señales de humo han sido usados para enviar informaciones codificadas sobre distancias amplias, durante al menos 2,500 años. La primera mejora significativa fue el sistema de telégrafo óptico inventado en Francia por Claude Chappe en 1792. Sistemas similares fueron simultáneamente desarrollados en varios países. Los líderes militares y comerciales exigieron métodos aún más eficientes para enviar información  más compleja  y más rápida. En Suecia, Abraham Edelcrantz diseñó cabinas de señales que fueron construidas en y alrededor de Estocolmo y Gothenberg que comienza en 1794. El sistema completo consistió en aproximadamente 40 torres y podría enviar mensajes sobre el agua a islas cercanas. Los paneles fueron puestos en modelos que indicaron cartas, que podrían ser vistas por el telescopio de la siguiente torre. En 1795 el telégrafo óptico de Lord Murray es utilizado en Inglaterra. Esta tecnología usaba un código de 64 posibles valores. Las placas eran colocadas en dos posiciones, faz o lado.

 

Fig. 1-  Torre de Edelcrantz  (escalo del modelo 1:10) Cortesía of Sweden Telemuseum, Stockholm.

 

 

Claude Chappe equipó torres de brazos mecánicos, cuyas posiciones indicaron números que significaron palabras. Las señales podrían ser vistas por el telescopio y transmitidas de la torre a la torre. Las torres de semáforo eran en general alejadas hasta 32 kilómetros de distancia. Cuando hacía buen tiempo, un  corto mensaje podría viajar de París a la frontera alemana (aproximadamente 350 kilómetros) en aproximadamente diez minutos. En mal tiempo o por la noche, sin embargo, el sistema era prácticamente inútil.

 

 

Fig. 2-  Semáforo óptico de  Claude Chappe y la ruta en Francia. (Beschreibung und Abbildung des Telegraphen, 1795 Smithsonian Institution Libraries).

 

 

 

El logotipo de compañía Chappe era el Mercurio, el mensajero romano dos dioses, llevando un semáforo

Chappe.  

 

 

 

 

Fig. 3- Dos cabinas de señales están uno enfrente del otro a través del agua, con el logotipo de la Compañía de Chape y un libreto germánico describiendo el sistema telegráfico de Chappe (Leipzig, 1795 Smithsonian Institution Libraries).

  

 

Para una lectura interesante consultar. Claude Chappe y  Abraham Edelcrantz  extraido del libro  The Early History of Data Networks de Gerard J. Holzmann, Björn Pehrson 

 

Yo tengo que agradecer a Holzmann y Pehrson por permitirme el uso de ese material.